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China se prepara para o retorno da sonda Chang’e 5 com amostras da lua em mais de 45 anos

Equipes de terra chinesas aguardam o retorno de uma sonda lunar que traz as primeiras amostras frescas de rocha e detritos da lua em mais de 45 anos.

A sonda Chang’e deve pousar no distrito de Siziwang, na vasta região da Mongólia Interior, na quarta-feira ou no início da quinta-feira. Ele acionou seus motores na manhã de quarta-feira para colocá-lo em curso antes que o orbitador se separe do veículo de retorno, com todos os sistemas funcionando como esperado, disse a Administração Espacial Nacional da China .

A recuperação do veículo de retorno será complicada por seu tamanho pequeno, escuridão e neve pesada, informou a mídia estatal. Os planos exigem que ele dê um salto inicial na atmosfera da Terra para reduzir sua velocidade antes de passar e flutuar em paraquedas, tornando difícil calcular com precisão onde ele vai pousar, a agência oficial de notícias Xinhua citou Bian Hancheng, um líder do tripulação de recuperação, como dizendo.

A emissora estatal CCTV mostrou quatro helicópteros militares parados na manhã de quarta-feira em uma base nas pastagens cobertas de neve. Tripulações em veículos em terra também procurarão aprimorar os sinais. Embora se alastre em tamanho, a área é relativamente familiar por causa de seu uso como local de pouso para naves espaciais tripuladas Shenzhou da China.

Chang’e 5 pousou na lua em 1º de dezembro e coletou cerca de 2 kg (4,4 libras) de amostras retirando-as da superfície e perfurando 2 metros (cerca de 6 pés) na crosta lunar . As amostras foram depositadas em um recipiente lacrado que foi levado de volta ao módulo de retorno por um veículo de subida.

Com uma bandeira chinesa, o módulo de pouso deixou de funcionar logo depois de ser usado como plataforma de lançamento para o ascensor, que foi ejetado do orbitador após a transferência das amostras e pousou na superfície da lua.

O retorno da espaçonave marcará a primeira vez que os cientistas obtiveram novas amostras de rochas lunares desde a sonda do robô Luna 24 da ex-União Soviética em 1976.

O Chang’e 5 decolou de uma base de lançamento na província insular de Hainan, no sul da China, em 23 de novembro, em uma missão que deve durar 23 dias.

Ele marca o terceiro pouso lunar bem-sucedido da China, mas o único a decolar novamente da lua. Seu predecessor, Chang’e 4, tornou-se a primeira sonda a pousar no lado distante pouco explorado da lua e continua a enviar dados sobre as condições que podem afetar uma futura estada de humanos na lua.

A lua tem sido um foco particular do programa espacial chinês, que diz que planeja pousar humanos lá e possivelmente construir uma base permanente. Nenhum cronograma ou outros detalhes foram anunciados.

A China também se juntou ao esforço para explorar Marte. Em julho, lançou a sonda Tianwen 1, que carregava um módulo de pouso e um robô rover para procurar água.

O programa espacial da China avançou com mais cautela do que a corrida espacial EUA-Soviética da década de 1960, que foi marcada por fatalidades e falhas de lançamento.

Em 2003, a China se tornou o terceiro país a enviar um astronauta sozinho para órbita, depois da União Soviética e dos Estados Unidos.

O último vôo inclui colaboração com a Agência Espacial Europeia , que está ajudando a monitorar a missão. Em meio às preocupações com o sigilo do programa espacial chinês e as estreitas conexões militares, os EUA proíbem a cooperação entre a NASA e a CNSA, a menos que o Congresso dê sua aprovação. Isso impediu a China de participar da Estação Espacial Internacional , algo que ela buscou compensar com o lançamento de uma estação espacial experimental e planeja concluir um posto avançado em órbita permanente nos próximos dois anos.

Acredita-se que as rochas e destroços trazidos por Chang’e 5 sejam bilhões de anos mais jovens do que os obtidos pelos Estados Unidos e pela ex-União Soviética, oferecendo novos insights sobre a história da lua e de outros corpos do sistema solar.

Eles vêm de uma parte da lua conhecida como Oceanus Procellarum, ou Oceano das Tempestades, perto de um local chamado Mons Rumker, que se acreditava ter sido vulcânico nos tempos antigos.

Tal como acontece com os 382 quilogramas (842 libras) de amostras lunares trazidas pelos astronautas americanos de 1969 a 1972, elas serão analisadas quanto à idade e composição e provavelmente serão compartilhadas com outros países.

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