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Como o chip U1 da Apple pode mudar o iPhone para sempre

Um novo chip nos mais recentes iPhones da Apple não faz muito hoje, mas lança as bases para futuros aplicativos que antes não eram possíveis

Apesar de muita fanfarra em torno de outras criações recentes de silício, a Apple não deu tempo para o seu novo chip U1 quando foi lançado em setembro de 2019 junto com o iPhone 11. O chip também não recebeu muita cobertura da imprensa – em parte porque atualmente é usado apenas para o sistema local de compartilhamento de arquivos da empresa, o AirDrop.

Mas em aparelhos com espaço limitado, como o iPhone, um novo componente não é introduzido, a menos que tenha um papel significativo a desempenhar: o chip U1 pode ser a base para aplicativos que serão essenciais para futuros produtos e serviços da Apple.

O U1 utiliza uma tecnologia sem fio chamada banda ultra-larga (UWB), que a Apple denomina “GPS na escala da sua sala de estar”. Essa tecnologia é semelhante ao Wi-Fi, mas opera em uma faixa diferente de frequências que geralmente verá menos interferência e, portanto, maior desempenho. Ele envia uma série rápida de pulsos por um amplo espectro para outros dispositivos habilitados para UWB nas proximidades para determinar suas posições exatas e transferir grandes quantidades de dados – muito mais do que é possível com o padrão Bluetooth mais comum.

Banda ultralarga não é nova; Ele é usado em contextos comerciais e industriais há décadas, por exemplo, para etiquetar caixas em vastos armazéns para recuperação posterior. Também está em dispositivos usados ​​por atletas profissionais, para que as transmissões de televisão possam rastrear suas posições para sobreposições digitais e replays de realidade aumentada. O chip U1, no entanto, marca a primeira vez que um dispositivo de mercado de massa inclui o UWB.

A Apple ficou em silêncio sobre seus planos de longo prazo para o chip, mas os pesquisadores descobriram muitos aplicativos para o UWB. Ele foi lançado inicialmente para os consumidores (com pouco sucesso) como uma maneira de transferir rapidamente arquivos grandes para dispositivos pessoais próximos, mas a proliferação de tecnologias inteligentes em casa e em localização deu uma nova vida.

Por exemplo, o UWB pode ser usado para destrancar a porta do automóvel quando você a aproxima. Embora isso seja possível com outras tecnologias sem fio, o UWB é significativamente mais preciso do que, digamos, Bluetooth Low Energy – preciso o suficiente para saber qual porta específica você está ao lado, para que apenas uma seja destrancada.

Os vazamentos de Cupertino indicaram que a Apple planeja um concorrente para o Tile – as tags eletrônicas que você anexa aos objetos de valor para que você possa localizá-los com um aplicativo. Como os produtos Tile dependem do Bluetooth LE, os smartphones e as etiquetas de localização equipados com U1 seriam mais precisos ao encontrar um local preciso.

Os pesquisadores também demonstraram que a tecnologia subjacente possui poderosos casos de uso no mundo da realidade aumentada, nos quais a Apple investiu pesadamente nos últimos anos. O CEO Tim Cook disse que acredita que o AR se tornará tão profundo quanto a introdução do smartphone.

O chip U1 poderia ajudar os dispositivos móveis da Apple a estabelecer conexões mais fortes e confiáveis ​​entre si em aplicativos de recuperação de falhas. Isso permitiria que dois iPhones sempre soubessem onde o outro está em uma experiência AR de multiusuários, e suas velocidades de transferência permitiriam que eles conversassem entre si de maneiras que antes não eram práticas.

Esta não é a primeira vez que a Apple lança seu peso atrás de um padrão para tentar impulsionar a adoção em todo o setor. Alguns esforços anteriores foram bem-sucedidos; outros não. Mas se este ganhar impulso, a Apple não terá apenas outro diferenciador para sua plataforma de AR em desenvolvimento; estará à frente dos concorrentes à medida que novos tipos de aplicativos domésticos inteligentes e baseados em localização ganhem popularidade.

Domingos Massissa

Estudante de Engª Informática, editor do portal amante do mundo NERD, onde engloba cinema tecnologia e Gamers.

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