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Conectividade com a Internet durante a nova pandemia de coronavírus

A nova pandemia de coronavírus está exigindo que muitas pessoas trabalhem ou estudem em casa, o que significa que a conectividade à Internet se tornou um problema primordial na vida cotidiana de milhões de pessoas em todo o mundo. John H. Chestnut Professor de Direito, Comunicação e Ciência da Computação e Informação Christopher Yoo explica como a pandemia atual trouxe questões de conectividade à Internet para o primeiro plano.

Professor Yoo: A pandemia de coronavírus está forçando todos os países – ricos e pobres, desenvolvidos e em desenvolvimento – a se prepararem para os desafios que estão por vir. À medida que os locais de trabalho se fecham e os governos incentivam as pessoas a ficar em casa, o acesso à Internet pode fazer a diferença de vida ou morte, proporcionando simultaneamente oportunidades e desafios.

Com metade do mundo on-line e um tremendo crescimento no uso de telefones celulares, os países podem usar o potencial da infraestrutura global de comunicações para responder a essa crise. Ao mesmo tempo, a disseminação do COVID-19 deixou clara a importância de encontrar as maneiras mais eficazes de estender os benefícios da Internet para a metade do mundo que ainda não está conectada.

Escritório de Comunicações: Como podemos colocar mais pessoas on-line em todo o mundo?

Professor Yoo: Estudos empíricos podem informar a melhor forma de colocar as pessoas on-line de maneira inclusiva e segura. Nos últimos três anos, a Universidade da Pensilvânia sediou um projeto de pesquisa chamado1 World Connected que estudou mais de 100 esforços inovadores em 50 países para levar a Internet a comunidades carentes. De maneira esmagadora, esses esforços demonstraram como a conectividade com a Internet pode transformar vidas em áreas com recursos limitados, melhorando a assistência médica, a educação e a inclusão financeira.

Considere o projeto de telemedicina e aprendizado inter-ilhas de Vanuatu . Este projeto baseado na comunidade procurou fornecer conectividade básica à Internet para uma comunidade sem nenhuma. A população de Vanuatu está espalhada por 64 ilhas, com os residentes tendo que pegar vôos que costumam sair apenas uma vez por semana, seguidos de passeios que custam centenas de dólares para chegar a um dos três principais hospitais. As dificuldades em alcançar os serviços de saúde levaram os líderes comunitários a dedicar sua conectividade limitada ao diagnóstico remoto.

Nos primeiros três anos e meio de operação da rede, médicos e enfermeiros já compartilharam mais de 9.000 mensagens, envolvendo 105 dos 900 habitantes das comunidades. A conectividade com a Internet permitiu que os médicos evacuassem 17 casos críticos de maneira mais oportuna. E está salvando vidas. Para citar um exemplo particularmente revelador, a comunicação oportuna entre médicos e o ministério da saúde salvou a vida de uma mãe grávida depois que ela foi levada de avião a um hospital quando sua condição se tornou crítica. Quando entrevistamos um chefe tribal da comunidade, ele comentou: “Antes, estávamos enterrando nossos doentes. Agora, com essa rede, podemos salvá-los”.

A expansão exponencial do COVID-19 está sobrecarregando hospitais em todo o mundo. Quando os recursos são limitados, a infraestrutura da Internet pode ajudar a monitorar casos menos críticos, preparar os profissionais de saúde da linha de frente e fornecer informações precisas sobre cargas de casos e surtos. O projeto de Vanuatu usa um sistema simples de cumprimentos – duas vezes por dia, manhã e noite – para verificar o status do sistema e servir como um elo essencial em momentos de crise. Não é difícil configurar um sistema que funcione durante essa pandemia, mas exige planejamento e trabalho para estabelecer e testar esses sistemas.

Escritório de Comunicações: Como a mudança para o aprendizado on-line expôs ainda mais as lacunas na conectividade da Internet?

Professor Yoo: Quase 90% das crianças do mundo estão fora da escola . Mesmo nos países desenvolvidos, os educadores estão lutando para mudar para a educação online. Por exemplo, na Itália, um dos epicentros da crise do coronavírus, muitos estudantes não têm conectividade básica à Internet e outros possuem conexões insuficientes para receber e enviar suas tarefas. Outros ainda têm dispositivos que não são bem projetados para oferecer suporte ao aprendizado on-line. Os professores também não têm treinamento e experiência para se adaptar a essa nova maneira de ministrar aulas.

A pandemia enfatizou a necessidade de conectividade generalizada às escolas e casas. A iniciativa GIGA , uma parceria para a qual sirvo como consultora, aspira a  todas as escolas do mundo à Internet para dar às crianças as habilidades necessárias para usar e aprender on-line e na sala de aula. Uma melhor compreensão das restrições existentes, maior investimento em conectividade e melhor planejamento para o ensino a distância pode ajudar a atender às necessidades atuais e melhorar a educação no futuro.

Escritório de Comunicações: Você pode falar sobre outros possíveis efeitos colaterais da pandemia?

Professor Yoo: O COVID-19 também provavelmente causará imensas dificuldades econômicas. Governos de todo o mundo estão se preparando para distribuir dinheiro para aliviar os encargos enfrentados por seus cidadãos mais vulneráveis. Em vários países subsaarianos, os sistemas de pagamento em dinheiro móvel podem apoiar essas transações, mesmo quando as medidas de distanciamento social ainda estão em vigor e quando o uso do telefone celular excede em muito o acesso às instituições financeiras tradicionais. As transações de dinheiro móvel representam 10% do PIB na África, em comparação com apenas 2% do PIB em outras regiões. Soluções como o Smart Money International na Tanzânia e no Uganda podem permitir que pagamentos monetários atinjam até indivíduos que não possuem conectividade com a  .

Nem todos os países poderão capitalizar todas essas soluções. Alguns já ficaram impressionados com a devastação que esta pandemia pode deixar em seu rastro. Os países que ainda têm tempo para se preparar devem ter dados concretos sobre o que funciona e o que não funciona se quiserem combater o impacto do coronavírus no curto prazo e se beneficiar das melhorias de longo prazo na saúde, educação e inclusão financeira que  pode fornecer no futuro.

Domingos Massissa

Estudante de Engª Informática, editor do portal amante do mundo NERD, onde engloba cinema tecnologia e Gamers.

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