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Coronavírus: empresa israelense de spyware tenta salvar o Covid-19

Uma controversa empresa de cibersegurança israelense está comercializando software que usa dados de telefones celulares para monitorar e prever a disseminação do coronavírus.

O NSO Group diz que está em negociações com governos de todo o mundo e afirma que alguns já o estão testando. O fabricante de software de vigilância está sendo processado pelo WhatsApp por supostamente enviar malware para os telefones de ativistas de direitos humanos e jornalistas.

Ele negou essa alegação “nos termos mais fortes possíveis” .

A empresa também enfrenta um processo no qual é acusado de fornecer software ao governo saudita, que o país teria usado para espionar o jornalista Jamal Khashoggi antes de seu assassinato.

No ano passado, a NSO respondeu a essa alegação dizendo que seus produtos eram “licenciados para o uso exclusivo de fornecer aos governos e órgãos policiais a capacidade de combater legalmente o terrorismo e o crime”. Mas agora, ele está lançando suas ferramentas como um meio para ajudar a entender melhor como o coronavírus está se espalhando.

“O software está aqui para resolver uma pandemia global”. “Trata-se de dar aos governos a capacidade de entender a situação que estão enfrentando e tomar decisões informadas. É um software realmente poderoso”.

A NSO diz que seus funcionários não terão acesso a nenhum dado, mas seu software funcionará melhor se um governo solicitar às operadoras de telefonia móvel locais que forneçam os registros de todos os assinantes do país. Cada pessoa que se sabe estar infectada com o Covid-19 poderia então ser rastreada, com as pessoas que conheceram e os lugares que haviam visitado, mesmo antes de mostrar os sintomas, plotados em um mapa.

 interface do usuário da NSO
interface do usuário da NSO

Mas John Scott Railton, do laboratório de vigilância da privacidade Citizen Lab, com sede em Toronto, disse que os governos seriam tolos em usar o sistema. “A última coisa que precisamos é de uma empresa secreta que alega resolver uma pandemia e se recusa a dizer quem são seus clientes”, disse ele.

Previsões de cluster

A NSO deu à BBC uma demonstração de como seu sistema funciona, por meio de um link de videoconferência. Um mapa de calor de Israel mostrou pontos de acesso onde havia um grande número de casos do vírus. Aproximando o zoom, os telefones individuais das pessoas infectadas foram mapeados e representados por um número de identificação anônimo. Também foram mostrados detalhes de outros telefones que eles encontraram e os horários e locais relevantes.

O engenheiro que demonstra o sistema disse que poderia ser usado para:

  • prever onde é provável que o próximo agrupamento de casos seja
  • quando mover os ventiladores para os hospitais mais necessitados
  • quando permitir que determinadas regiões de um país saiam da quarentena

A NSO disse que vários governos em todo o mundo estavam pilotando o sistema, mas não revelaram sua identidade ou se algum deles começou a usá-lo em campo. Um porta-voz acrescentou que a empresa havia exigido que as autoridades envolvidas operassem em conformidade com a lei de privacidade da GDPR da Europa ou com suas próprias regras de proteção de dados.

O software que exige que as redes móveis entreguem os dados dos clientes representa uma abordagem muito diferente dos aplicativos de rastreamento de contatos considerados no Reino Unido e em muitos outros países europeus.

Esses aplicativos usariam a conexão Bluetooth de um telefone para alertar os usuários se estivessem em contato com alguém infectado pelo vírus e quase certamente seriam voluntários para fazer o download. O Citizen Lab investigou anteriormente o software Pegasus da NSO. Ele encontrou evidências de que havia sido secretamente instalado nos telefones de jornalistas e dissidentes em países do México ao Oriente Médio.

“A NSO mostrou que é capaz de prejudicar a confiança do público”, disse Railton.

“Não consigo pensar em uma marca melhor para deixar os cidadãos nervosos com um esforço de rastreamento governamental”.

Houve controvérsia em Israel sobre um projeto separado, que poderia fazer com que seu ministério da defesa trabalhasse com o Grupo NSO para avaliar a probabilidade de cidadãos individuais espalharem o coronavírus.

O ministro da Defesa Naftali Bennet propôs dar à NSO acesso a dados altamente sensíveis sobre os cidadãos coletados pelos serviços de segurança Shin Bet. Mas os legisladores israelenses atacaram o plano, alertando que a entrega de dados a uma empresa privada levantou sérias preocupações.

Domingos Massissa

Estudante de Engª Informática, editor do portal amante do mundo NERD, onde engloba cinema tecnologia e Gamers.

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