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FIFA x PES: A história da maior rivalidade dos games

A guerra territorial de 25 anos dos jogos de futebol foi uma partida emocionante. Mas será que a próxima geração de consoles será o apito final para o PES?

Earlier este ano, Sergi Roberto, do Barcelona, ​​deveria competir em um torneio de caridade Fifa 20 , que acabou arrecadando quase £ 130.000 para a luta contra o coronavírus. No entanto, sua partida de primeira rodada contra o Edu Expósito de Eibar nunca aconteceu. O motivo? O Barça é um clube parceiro oficial do PES 2020 – e a editora Konami não estava interessada em que ele promovesse seu principal rival. Foi o último tiro em uma guerra territorial que remonta a 25 anos.

Quando a Fifa International Soccer foi lançada no Mega Drive em dezembro de 1993, seus concorrentes já estavam começando a parecer antiquados. Os sucessos contemporâneos Kick Off 2 e Sensible Soccer adotaram uma visão aérea e careciam de qualquer tipo de patrocínio de uma grande liga. Mas a Fifa era uma novata espalhafatosa, projetada para a era dos consoles de 16 bits e, em um mês, vendeu 500.000 cópias. Críticos e fãs de futebol adoraram seu ponto de vista isométrico, animações realistas, ação de ponta a ponta e espetaculares chutes de bicicleta. “A palavra ‘clássico’ é muito usada”, escreveu a revista Mean Machines Sega, atribuindo-lhe 94%, “mas qualquer um que joga Fifa Soccer deve reconhecer que isso é futebol”.

O produtor da Fifa, Matt Webster, ficou surpreso com o sucesso e admite que, embora a EA tivesse uma licença oficial, o jogo original não era tão preciso quanto as versões posteriores. “Embora tivéssemos um acordo com a Fifa para usar seu nome e logotipo, não havia como usar nomes reais”, diz ele. “Tivemos que criar nomes fictícios para milhares de jogadores. Não pude deixar de cair lá como atacante da Inglaterra. A recepção foi muito além das nossas expectativas. ”

O designer-chefe Bruce McMillan se sentiu mais confiante: “Não fiquei chocado. Eu sabia que tínhamos um hit em nossas mãos. A Fifa se tornou o padrão para gráficos, áudio e jogabilidade. ” Certamente que sim. Os lançamentos do Future Sensible Soccer evitaram o console, e rivais como a série Actua Soccer da Gremlin Interactive não conseguiram igualar a Fifa em tecnologia ou jogabilidade. Por quatro anos, ele permaneceu o queridinho da crítica e dos fãs.

Visto como o azarado azarão … Pro Evolution Soccer 2019. Fotografia: Konami

A virada de jogo foi o International Superstar Soccer Pro de 1997 – na sequência do bem recebido kickabout para PlayStation, Goal Storm, e homônimo do título do SNES de 1994 International Superstar Soccer. Desenvolvido pela Konami Tokyo com um novo motor gráfico 3D, ele procurou desafiar a Fifa ao oferecer uma experiência orgânica e improvisada em vez de algo fortemente estruturado em torno de movimentos e táticas específicas. Onde seu rival encorajava festivais de gols rápidos e emocionantes, a ISS desacelerava as coisas, recompensando o jogo de abordagem paciente e os passes rápidos, facilitados por uma abordagem inovadora à variedade tática. O jogo incluiu nove opções de estratégia in-match, como zoneamento e sobreposição, enfatizando a ideia de simulação sobre ação no estilo arcade. Além disso, sua apresentação visual lateral estava linda.Absolute PlayStation .

Três jogos PS1 subsequentes aumentaram a diferença de qualidade. Nessa época, PES se tornou lendário por seus nomes inventados: Roberto Larcos, Naldorinho, Batustita, mas não importava que a Inglaterra alinhasse com Bekham e Skoles fornecendo Owenn e Sheerer. A chave era a complexidade com que o faziam. Os títulos da Konami recompensaram a paciência e o ritmo genuíno – como o demonstrado pelo avançado francês Hanry – foi cintilante.

“A série sempre foi sobre a jogabilidade”, diz Steve Merrett, o mentor de RP da Konami de 2001 a 2018. “Mesmo os primeiros títulos desenvolvidos em Tóquio focavam no controle, com os personagens em bloco talvez sem a sutileza do jogo da EA, mas oferecendo um estilo mais fluido experiência. Os jogadores eram reconhecíveis. O Gazza da equipe inglesa da Konami tinha seu cabelo oxigenado. Com o motor instalado, cada entrada se tornou uma questão de refinamento. ”

“O melhor jogo de futebol em qualquer console – de todos os tempos”, insistiu Eurogamer em 2001 quando Pro Evolution Soccer foi lançado no PlayStation 2. Enquanto aquele jogo marcou 9/10, o Fifa 2002 obteve 8/10, apoiado por 400 times com tiras e emblemas corretos . O clichê da EA se concentrando em licenças enquanto a Konami imitava o futebol de verdade nasceu.

Auxiliado por seu magnífico modo de carreira Master League – criando ícones improváveis ​​de ninguéns fictícios Valery, Ximenes e Castello – o início dos anos 2000 permanece a era dourada do Pro Evo. “De PES 2 a PES 5, você sabia que tinha obtido sucesso ao demonstrar o jogo para uma revista e, alguns dias depois, o jornal reclamaria que não poderia voltar para a versão antiga”, diz Merrett.

‘Ballsy or flukey’ … Pierluigi Collina na capa do Pro Evolution Soccer 3. Fotografia: Konami

A Konami ficou tão confiante que colocou o árbitro Pierluigi Collina na capa do PES 3. “Nós poderíamos fazer qualquer coisa naquele momento”, diz Merrett. “Collina era bem conhecida, era uma imagem icônica e diferente das conhecidas capas brancas da EA com uma foto de Michael Owen ou David Ginola. Eu não estava envolvido no planejamento, mas, pensando bem, foi ousado ou casual! Digamos o primeiro. ”

Até os funcionários da EA ficaram maravilhados com a excelência de seus rivais. “PES foi uma grande influência no começo”, diz Gary Paterson, que se tornou o designer-chefe da Fifa em outubro de 2005. “Não acho que houve outro jogo de esportes que criou uma jogabilidade tão variada, emergente e emocionante naquela época. Eu amei.”

Paterson combinou as lições aprendidas com o PES com seus próprios instintos, o que lhe valeu uma promoção do gerente da Fifa. “Eu estava focado em criar sistemas lógicos que refletissem o que eu sabia sobre futebol e que gerassem a gama de resultados necessários para uma experiência dinâmica – onde dois jogos não seriam iguais. Melhoramos a sofisticação da física da bola e reescrevemos como o goleiro salvou a bola … Também me concentrei em substituir elementos aleatórios por curvas de probabilidade, com base no contexto. ”

O Fifa 07 vendeu um milhão de cópias a mais do que o Fifa 06 e recebeu críticas encorajadoras. “O Fifa 07 joga um jogo de futebol bastante diferente de seu antecessor, embora inicialmente possa ser difícil descobrir exatamente o que mudou”, escreveu Gamespot , justificando o realinhamento de substância sobre estilo de Paterson.

Paterson sentiu que era fundamental que este impulso fosse transferido para a PS3. “Depois do Fifa 08, não olhamos muito para o PES. Tínhamos tanto que queríamos fazer. Falamos muito sobre o sistema de tiro, uma versão mais sofisticada do que criamos no PS2. Os designers falariam sobre como o desafio não é passar a bola uma vez, mas 15 vezes, a fim de criar espaço para um chute ”.

Mais bem preparado para jogos de última geração … Fifa 19. Fotografia: Electronic Arts

Em resposta, PES fracassou. “A EA copiou tudo o que havia de bom no antigo PES e o implementou na Fifa”, diz Merrett. “PES começou a se concentrar nos elementos errados. Ficou muito louco para jogadores que se pareciam com seus colegas da vida real, e a captura de movimento estava na frente e no centro. Este era o rabo abanando o cachorro. O motor estava rangendo e a capacidade de resposta saiu em favor do realismo. ”

PES 2009 vendeu 6,9 milhões de cópias em comparação com os 8,7 milhões do Fifa 09. Seis anos depois, essa fissura se tornou um abismo: 1,7 milhão de vendas para PES 2015, contra 18 milhões do Fifa 15. Um modo fez a diferença.

Ultimate Team estreou como um download de £ 7,99 para Fifa 09, permitindo que a coleção de cartões digitais no estilo Panini forme um esquadrão de elite de fantasia. “A jornada para encontrar jogadores que você normalmente nunca consideraria e construir conexões foi incrivelmente empolgante”, reflete o robusto Adam Shaikh de 12 anos da Fifa, agora diretor de criação do Fifa Ultimate Team. No entanto, esses números surpreendentes de vendas têm um custo, com acusações de que as aberturas de suas caixas de saque constituem jogos de azar.

Shaikh admite a picada dos tiros. “Construímos o Ultimate Team para ser o mais divertido possível. Felizmente, sabemos que muitos de nossos jogadores acham que construímos ótimos jogos, considerando o quanto eles jogam Fifa. Pode ser absolutamente desanimador ouvir feedback que acreditamos nos representar mal como uma equipe, seja o foco em microtransações ou outras críticas. A felicidade dos nossos fãs é um grande motivador. Ouvimos críticas, pois muitas delas podem ser úteis para melhorar o que fazemos – mas precisam ser construtivas. ”

Muitas vezes esquecidas em meio ao debate do Ultimate Team estão as inovações recentes significativas, como a estreia do Fifa 16 em seleções internacionais femininas. “Demorou muito, mas foi um bom reflexo do futebol feminino”, diz a emissora Sky Sports e ex-atacante do Cardiff City Ladies Michelle Owen. Um ano depois, o modo de história The Journey permitiu que os jogadores vivessem a vida do faz-de-conta profissional Alex Hunter, provavelmente interpretado por Tomiwa Edun.

Surpreendentemente, a Konami rebateu assumindo o poder de licenciamento da EA. Ele conquistou os direitos exclusivos do estádio Camp Nou do Barcelona, ​​das ligas brasileira e russa e – o mais famoso – da Juventus, levando o time de Cristiano Ronaldo a ser renomeado para Piemonte Calcio no Fifa 20.

Essa tática ousada estava em desacordo com a cultura do Pro Evo do início dos anos 2000, em que os usuários compensariam alegremente a falta de nomes reais e kits utilizando modos de edição abrangentes para trocar “arquivos de opções”. As vendas mundiais de 550.000 para PES 2019 – em comparação com os 12,2 milhões de Fifa 19 – sugerem que a abordagem falhou, e é difícil ver onde a Konami vira no PS5 e no Xbox Series X.

Asim Tanvir, cuja devoção ao PES lhe rendeu um emprego como gerente de mídia social da Konami de 2016 a 2019, oferece esperança. “Um novo motor é a chave. A mistura atual de Fox Engine e código enferrujado está segurando o jogo de volta ao ponto em que costumava se destacar. Esqueça gastar muito com licenças. Volte aos três pilares que tornaram a série tão popular: jogabilidade responsiva, IA realista e modos envolventes. Dê aos jogadores frustrados da Fifa uma alternativa genuína, em vez de um acompanhamento barato. ”

Quanto à próxima geração da Fifa, Ultimate Team e eSports são prioridades inevitáveis ​​- mas Paterson espera que os fundamentos sejam refeitos também. “Adoraria ver mais um passo em frente na animação, como o que vimos na PS3 – onde trouxe maior autenticidade e possibilidades de jogo. É um fator tão importante na imersão e na criação do que chamamos de ‘a emoção de marcar’. ”

PES sempre será reverenciado como o azarão corajoso que muitas vezes derrotou seu rival usando um futebol bonito e complexo. No entanto, mesmo em meio à controvérsia do Ultimate Team, é a Fifa que parece melhor preparada para a próxima geração. McMillan, seu criador, sente que essa sempre foi a hierarquia natural. “A Konami tinha um bom produto, mas não era a Fifa. Existem outros motores de busca na internet, mas existe apenas um Google. A Fifa resistiu porque o núcleo do fogo original nunca se extinguiu. ”


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Domingos Massissa

Estudante de Engª Informática, editor do portal amante do mundo NERD, onde engloba cinema tecnologia e Gamers.

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