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Google transforma telefones Android em detectores de terremoto

O Google estudou leituras históricas do acelerômetro durante terremotos e descobriu que eles podiam avisar alguns usuários com até um minuto.

Os telefones Android do Google, da Alphabet, na terça-feira começaram a detectar terremotos ao redor do mundo para fornecer dados que poderiam dar a bilhões de usuários segundos preciosos de aviso de um tremor nas proximidades, com um recurso de alerta sendo lançado pela primeira vez na Califórnia.

Japão, México e Califórnia já usam sensores baseados em terra para gerar avisos, com o objetivo de cortar ferimentos e danos à propriedade, dando às pessoas, mais distantes do epicentro de um terremoto, segundos para se proteger antes que o tremor comece.

Se as abordagens do Google para detecção e alerta forem eficazes, os avisos atingirão mais pessoas, incluindo pela primeira vez a Indonésia e outros países em desenvolvimento com poucos sensores tradicionais.

Especialistas em sismologia consultados pelo Google disseram que transformar smartphones em minissismógrafos marcou um grande avanço, apesar dos inevitáveis ​​alertas errados de um trabalho em andamento e da dependência de algoritmos de uma empresa privada para segurança pública. Mais de 2,5 bilhões de dispositivos, incluindo alguns tablets, rodam o sistema operacional Android do Google .

“Estamos no caminho certo para enviar alertas de terremotos onde quer que haja smartphones”, disse Richard Allen, diretor do laboratório sismológico da Universidade da Califórnia em Berkeley e professor visitante do Google no ano passado.

O programa do Google surgiu de uma sessão de uma semana de 4-1 / 2 anos atrás para testar se os acelerômetros em telefones podiam detectar acidentes de carro, terremotos e tornados, disse o engenheiro de software principal Marc Stogaitis.

Acelerômetros – sensores que medem a direção e a força do movimento – são usados ​​principalmente para determinar se um usuário está segurando um telefone no modo paisagem ou retrato.

A empresa estudou leituras históricas do acelerômetro durante terremotos e descobriu que poderia avisar alguns usuários com até um minuto.

Atualmente, os telefones Android podem separar terremotos de vibrações causadas por trovões ou queda do dispositivo apenas quando o dispositivo está carregando, parado e tem permissão do usuário para compartilhar dados com o Google.

Se os telefones detectarem um terremoto, eles enviam sua localização no nível da cidade para o Google, que pode triangular o epicentro e estimar a magnitude com algumas centenas de relatórios, disse Stogaitis.

O sistema não funcionará em regiões como a China, onde o software Play Services do Google está bloqueado.

O Google espera emitir seus primeiros alertas com base nas leituras do acelerômetro no próximo ano. Ele também planeja fornecer alertas gratuitamente para empresas que desejam desligar elevadores, linhas de gás e outros sistemas automaticamente antes que o tremor comece.

Para testar suas habilidades de alerta, o Google está usando leituras tradicionais de sismógrafos do governo na Califórnia para alertar os usuários do Android sobre terremotos, semelhantes a notificações sobre sequestros ou inundações.

As pessoas que deveriam sentir tremores fortes ouviriam um ding alto e veriam um aviso em tela cheia para largar, cobrir e segurar, disse Stogaitis. Os que estão mais distantes receberão uma notificação menor projetada para não acordá-los, enquanto as pessoas muito próximas para serem avisadas receberão informações sobre a segurança pós-terremoto, como verificar as válvulas de gás.

Os alertas serão acionados para terremotos de magnitude 4,5 ou superior, e nenhum download de aplicativo é necessário.

MyShake, um aplicativo lançado pelo laboratório Allen em Berkeley no ano passado para fornecer avisos aos californianos e permitir que relatem danos, atraiu 1 milhão de downloads.

Stogaitis também disse que o Google não discutiu seus planos com a Apple , cujo concorrente do Android representa metade do mercado em países como os Estados Unidos.

A Apple não estava imediatamente disponível para comentar.


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