O navegador que prioriza a privacidade O Brave agora tem seu próprio rival de pesquisa do Google

O Google reina supremo em pesquisa e navegadores. A Brave Search quer mudar isso - e colocar a privacidade em primeiro lugar

O controle do Google na web nunca foi tão forte. Seu navegador Chrome tem quase 70 por cento do mercado e seu mecanismo de busca uma impressionante participação de 92 por cento. São muitos dados – e receita de publicidade – para uma das empresas mais poderosas do mundo.

Mas o domínio do Google está sendo desafiado. Os reguladores estão questionando sua posição de monopólio e alegam que a empresa usou táticas anticompetitivas para fortalecer seu domínio . Ao mesmo tempo, uma nova onda de rivais do Google espera capitalizar sobre o maior desejo do público por privacidade online.

Dois anos depois de lançar publicamente um navegador voltado para a privacidade, a Brave, fundada pelo ex-executivo da Mozilla Brendan Eich, está assumindo o negócio de busca do Google também. O anúncio da Brave Search coloca o novato na rara posição de enfrentar o navegador do Google e o domínio das buscas.

Eich diz que o Brave Search , que abriu uma lista de espera e será lançado no primeiro semestre deste ano, não rastreará ou traçará o perfil das pessoas que o utilizam. “A Brave já tem um modelo de usuário anônimo padrão, sem nenhuma coleta de dados”, diz ele, acrescentando que continuará em seu mecanismo de busca. Nenhum endereço IP será coletado e a empresa está explorando como pode criar um mecanismo de pesquisa pago e sem anúncios e um que vem com anúncios.

Mas construir um mecanismo de busca não é simples. Leva muito tempo e, mais importante, dinheiro. Os algoritmos de pesquisa do Google passaram décadas rastreando a web, construindo um índice de centenas de bilhões de sites e classificando-os nos resultados de pesquisa.

A profundidade da indexação do Google ajudou a garantir sua posição de líder de mercado. Globalmente, seu rival mais próximo é o Bing, da Microsoft, que detém apenas 2,7% do mercado. O próprio índice da web do Bing também ajuda a fornecer resultados em outros rivais do Google, como o DuckDuckGo, que o usa como uma das 400 fontes que alimentam os resultados de pesquisa.

Eich diz que a Brave não está começando seu mecanismo de busca ou índice do zero e não usará índices do Bing ou de outras empresas de tecnologia. Em vez disso, a Brave comprou a Tailcat, uma ramificação do mecanismo de busca alemão Cliqz, que pertencia à Hubert Burda Media e fechou no ano passado. A compra inclui um índice da web criado pela Tailcat e a tecnologia que o fornece. Eich diz que alguns usuários terão a capacidade de optar pela coleta de dados anônimos para ajudar a ajustar os resultados da pesquisa.

“O que o Tailcat faz é examinar um log de consulta e um log de clique anonimamente”, diz Eich. “Isso permite que ele crie um índice, o que a Tailcat fez e já fez na Cliqz, e está ficando cada vez maior.” Ele admite que o índice não será tão profundo quanto o do Google, mas que os principais resultados que ele apresenta são praticamente os mesmos.

“É a web que interessa aos usuários”, diz Eich. “Você não precisa rastrear toda a web em tempo quase real como o Google faz.”

A equipe do Brave Search também está trabalhando em filtros, chamados Goggles, que permitirão às pessoas criar uma série de fontes de onde os resultados da pesquisa são extraídos. As pessoas podem, por exemplo, usar filtros para mostrar apenas análises de produtos que não contenham links de afiliados. Um filtro também pode ser definido para exibir apenas os resultados de veículos de mídia independentes.

E em breve o Google poderá ter ainda mais concorrência. Houve relatos não confirmados de que a Apple está construindo seu próprio mecanismo de busca, embora isso possa fazer com que ela perca bilhões de dólares que o Google paga para ser a opção de busca padrão em seu navegador Safari. Outra concorrência vem do Neeva, desenvolvido por ex-engenheiros do Google que planejam usar um modelo de assinatura de busca ; You.com, que está em uma fase inicial de testes; e a startup britânica Mojeek, que rastreou mais de três bilhões de páginas da web usando sua própria tecnologia de rastreador.

Resta saber o quanto qualquer um desses rivais pode prejudicar o domínio do Google – ou se eles realmente precisam se quiserem ter sucesso. Os rivais do Google podem ter sucesso nos mercados locais e lucrar em uma escala muito menor. O mecanismo de busca Seznam tem 11 por cento de participação de mercado em sua terra natal, a Tcheca, enquanto a russa Yandex tem 45 por cento de sua participação de mercado local . O DuckDuckGo, que tem a maioria de seus usuários nos Estados Unidos e na Europa, tem lucro desde 2014 e superou 100 milhões de pesquisas diárias pela primeira vez em janeiro.

O fechamento do Cliqz oferece algumas lições importantes. Quando foi fechado em abril de 2020, a empresa disse que, apesar de ter centenas de milhares de usuários, não poderia cobrir seus próprios custos. No negócio de pesquisa, algumas questões de escala. “O mundo precisa de um mecanismo de busca privado que não use apenas o Bing ou o Google no backend”, disse Cliqz ao anunciar seu fechamento .

O Brave tem uma vantagem quando se trata de pessoas que podem usar o Brave Search: seu navegador da web. A empresa diz que o navegador, lançado em 2019, já tem 25 milhões de usuários ativos por mês – no futuro, todos podem ser usuários de busca em potencial também. No entanto, Eich diz que o Brave Search não será imposto às pessoas como padrão para começar. “Teremos isso como uma alternativa, não como padrão, porque ainda sentiremos que há mais trabalho a fazer”, diz ele. “À medida que ficar bom o suficiente, acho que tentaremos torná-lo o motor padrão do Brave.”


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