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O que é Plataforma como serviço? Tudo que você precisa saber sobre PaaS

Os aplicativos de software modernos podem ser incrivelmente complexos. Existem bibliotecas de código para manter, gráficos para construir e regulamentações para pensar. Depois que um aplicativo está instalado e funcionando – seja para uso interno em sua empresa ou um aplicativo móvel para iPhone ou Android voltado para o cliente – o verdadeiro trabalho começa. As empresas precisam atualizar continuamente o aplicativo para evitar problemas de segurança, melhorar os recursos para atender à demanda do cliente (interno ou externo) e acompanhar a transformação digital que ocorre em seu mercado. Quando as empresas são encarregadas de manter e atualizar a plataforma circundante para o aplicativo – os sistemas operacionais, servidores, redes e computadores envolvidos – torna-se ainda mais uma tarefa hercúlea.

É aí que entra o Platform-as-a-Service (ou PaaS). Como um dos vários modelos de computação em nuvem em uso hoje (juntando-se ao modelo mais antigo de Software-as-a-Service (SaaS), o mais recente Infrastructure-as-a- Modelo de serviço (IaaS) e muitos outros), o conceito de PaaS ajuda as empresas a se concentrarem no desenvolvimento de software ou no fornecimento de outros serviços aos clientes sem ter que gerenciar, atualizar e manter a plataforma real que hospeda o aplicativo.

Para entender o que é Platform-as-a-Service e como isso beneficia uma empresa, é importante entender como a ideia se desenvolveu em primeiro lugar. Para começar, o conceito original de Software-as-a-Service (SaaS) era essencialmente uma prova de conceito para muitas empresas. Isso significa que um aplicativo – como e-mail baseado na web, um aplicativo de negócios ou até mesmo um processador de texto – é executado inteiramente na nuvem. As empresas começaram a usar SaaS em vez de aplicativos locais instalados localmente. De certa forma, isso deu origem ao serviço de computação em nuvem , porque a primeira vez que muitos de nós usamos a nuvem pela primeira vez foi quando verificamos nosso e-mail baseado na web.

Platform-as-a-Service estende esse modelo muito mais longe. Ao longo da última década e mais, as empresas não confiaram apenas em aplicativos de negócios executados na nuvem, mas também começaram a confiar na computação em nuvem para ajudar a executar a plataforma de software. A PaaS é mais bem compreendida no contexto de como as empresas costumavam executar aplicativos antes da nuvem e também como setores específicos se beneficiam da plataforma como serviço hoje.

(A propósito, a infraestrutura como serviço leva isso um passo adiante. É mais do que a plataforma de um aplicativo, mas toda a infraestrutura de computação em nuvem, incluindo aplicativos, armazenamento, servidores, rede e tudo o que é necessário para executar um Departamento de Informática.)

História da PaaS

Construir um aplicativo – para uso interno ou para clientes – costuma ser uma tarefa em duas frentes. Para não simplificar demais o processo de desenvolvimento, que muitas vezes é bastante complexo, mas é verdade que todo aplicativo envolve software e hardware. O software aplicativo inclui a interface do usuário, estrutura de desenvolvimento, bibliotecas gráficas, bancos de dados e muitas outras entidades que são necessárias para o usuário executar o aplicativo. No entanto, sempre há um componente de hardware também – o software deve ser instalado, gerenciado, mantido e atualizado em uma plataforma de hardware, seja em um data center local em servidores e uma rede local ou uma plataforma de computação em nuvem externa que fornece acesso para usuários remotos.

Somente em 2005 a PaaS se tornou uma opção viável, principalmente devido à forma como a computação em nuvem avançou, as velocidades de rede aumentaram e os dispositivos se tornaram mais disponíveis. O gerenciamento de serviços de TI com a tarefa de construir aplicativos e departamentos e empresas de desenvolvimento de aplicativos rapidamente gravitou para PaaS porque alivia a maioria das tarefas tediosas relacionadas à plataforma de aplicativos. Por exemplo, as empresas não precisam adquirir novos recursos de hardware e armazenamento, não precisam planejar as necessidades de capacidade, elas terceirizam completamente a maioria dos patches e manutenção relacionados a hardware e tecnologia necessários.

Resumindo, os provedores de PaaS inauguraram uma nova era em que as empresas podem se concentrar no que fazem de melhor – construir o aplicativo real e não se preocupar com a forma como ele é hospedado.

Um exemplo de como funciona a PaaS

Pode parecer a era das trevas da tecnologia agora, mas costumava ser que cada aplicativo desenvolvido para uso interno ou externo tinha que ser alojado em um data center local. Antes do advento da nuvem, isso significava que hospitais e clínicas, firmas de contabilidade, empresas de mídia e todos os outros tipos de indústria tinham que se tornar especialistas em TI, além de especialistas em seu campo escolhido. Por exemplo, se um hospital quisesse desenvolver um aplicativo interno para rastrear registros de pacientes, a equipe interna teria que desenvolver o aplicativo (incluindo a interface do usuário, banco de dados e todos os outros aspectos do software) e também gerenciar os servidores e redes para a hospedagem na nuvem .

Tornou-se um desafio porque o desenvolvimento do aplicativo era complexo o suficiente – se você estiver familiarizado com os regulamentos da HIPAA (ou Lei de Portabilidade e Responsabilidade de Seguro Saúde), esses aplicativos estão se tornando ainda mais complexos. Hospitais e clínicas também tiveram que manter a plataforma, incluindo todos os patches de segurança, armazenamento e redes relacionados.

Platform-as-a-Service remove essa camada de complexidade, fornecendo mais flexibilidade e aliviando as tarefas de gerenciamento de hardware para que uma empresa possa se concentrar no que faz melhor.


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