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Video Games em 2030: Ainda precisarei de um sistema de console? Depende

Há uma nuvem pairando sobre o futuro dos videogames. Não é uma nuvem de destruição iminente, mas mais de incerteza.  Ao mesmo tempo em que a Microsoft e a Sony preparam novos consoles de videogame para a venda em 2020, os jogos entregues e armazenados on-line – na nuvem – estão se tornando cada vez mais populares.

Poderia a ascensão dos jogos na nuvem significar que o próximo sistema de console de videogame que você compra pode ser o último?

Não necessariamente. Embora transmitamos música, TV e filmes de maneira confiável, por muitas razões, provavelmente fará sentido ter um console, que é basicamente um computador poderoso dedicado exclusivamente a jogos e entretenimento, em sua casa. Daqui a dez anos, você ainda poderá reservar dinheiro para o mais recente sistema PlayStation, Xbox ou Nintendo. “É provável que os consoles ainda estejam por aí, com mais presença de nicho (como PCs para jogos) para o núcleo duro que deseja a experiência mais rápida e graficamente pura”, disse Michael Pachter, analista da Wedbush Securities.



No entanto, ele vê cada geração de consoles de videogame provavelmente vendendo menos unidades, cada uma com provavelmente apenas metade a três quartos do tamanho da geração anterior. Ao mesmo tempo, o mercado global endereçável de jogos aumentará dez vezes e as vendas de jogos dobrarão até 2030, estima Pachter. Os jogos transmitidos da nuvem, em oposição aos vendidos em um disco físico ou baixados para um console, terão ganhos de aceitação. “Os adotantes tardios são muito mais propensos a adotar o streaming no início do ciclo e a renunciar à compra de um console por completo”, disse Pachter.

De fato, o sistema de jogos para console como o conhecemos “já está morto”, disse Alexis Macklin, gerente de pesquisa da empresa de inteligência de mercado Greenlight Insights. Macklin se juntou a Pachter e vários outros analistas de tecnologia ao oferecer respostas por e-mail ao USA HOJE sobre o futuro dos videogames.

“Os jogos de console estão em transição para serviços de jogos sob demanda, e essa transição já começou”, disse ela. “Os jogos estão ficando digitais e isso continuará a mudar a maneira como a Microsoft, Sony e Nintendo fabricam consoles – ele já tem.”

A Microsoft já lançou no mercado um console Xbox One S sem uma unidade de disco , disponível a um preço mais baixo para atender a players somente on-line. Seu novo Xbox Series X de alta potência , que deve chegar antes da temporada de férias de 2020, inclui uma unidade de disco, mas pode ser acompanhada por um console de próxima geração de preço mais baixo que não possui um, de acordo com um relatório do videogame site de notícias Kotaku .

Xbox One S, à esquerda, e Xbox One S All-Digital Edition: Microsoft
Xbox One S, à esquerda, e Xbox One S All-Digital Edition: Microsoft

A Microsoft também está testando seu  serviço de streaming de jogos do Project xCloud , que pode ser reproduzido em qualquer console da Microsoft e em outros dispositivos.

O PlayStation 5 , também programado para ser lançado antes da temporada de férias de 2020, usará discos físicos e reproduz discos Blu-ray 4K.

Os novos consoles da Microsoft e da Sony “podem muito bem ser os últimos no sentido tradicional”, disse Macklin. “A próxima onda de consoles pode estar mais próxima de um dispositivo de mídia de streaming do que de uma caixa de console tradicional, com foco mais em acessórios”.

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Digital domina videogames

Até alguns anos atrás, a maioria dos consumidores pagava de US $ 40 a US $ 60 por jogos em discos ou cartuchos e os jogava, depois iam a uma loja e compravam um novo. Em 2013, os gastos com console físico e jogos para PC nos EUA representaram US $ 6,3 bilhões, superando em muito os US $ 4,7 bilhões gastos em jogos digitais baixados e microtransações no jogo em consoles e PCs, de acordo com a PricewaterhouseCoopers.

Mas em 2016, o mercado passou com gastos digitais em jogos de console e PC no valor de cerca de US $ 6,8 bilhões, em comparação com US $ 5,7 bilhões em receita física de jogos, de acordo com a PwC.

A mudança para o digital deve acelerar e projetar ultrapassar US $ 11 bilhões em 2022 nos EUA, em comparação com US $ 3,8 bilhões em gastos físicos, estima a PwC. (Os gastos dos consumidores com jogos digitais também superaram os gastos com jogos físicos antes disso, se você considerar os gastos com jogos de aplicativos comprados para smartphones e dispositivos móveis e jogos em navegadores da web, que representaram coletivamente US $ 3,4 bilhões em 2013 e US $ 10,6 bilhões em 2018.)

Durante esse período de transição, os desenvolvedores de jogos criarão novos jogos que também podem gerar mudanças. Por exemplo, o jogo free-to-play “Fortnite”, lançado pela Epic Games em 2017, gerou US $ 2,4 bilhões em receita em 2018, estimou a empresa de pesquisa SuperData. Como o jogo é gratuito, toda essa receita veio dos jogadores que compram conteúdo dentro do jogo, que pode ser jogado nos vários consoles, computadores e dispositivos móveis.



Uma captura de tela do Fortnite da Epic Games: Epic Games "
Uma captura de tela do Fortnite da Epic Games: Epic Games “

Já existem maneiras de os jogadores experimentarem jogos na nuvem. O Xbox Game Pass da Microsoft e o Sony PlayStation Now são serviços de assinatura que, por uma taxa mensal, permitem escolher entre centenas de jogos armazenados na nuvem. As editoras de jogos Electronic Arts e Ubisoft também têm seus próprios serviços de assinatura. A Nintendo usa a nuvem para oferecer jogos clássicos de NES no Nintendo Switch e, com alguns jogos mais recentes, para salvar seu progresso e jogar com outros jogadores também.

Um ‘Netflix’ de jogos?

Essa mudança do físico para o digital é, em parte, geracional, pois os consumidores mais jovens estão menos apegados à propriedade, diz PJ McNealy, da consultoria Digital World Research. “Eles obtêm suas músicas através das assinaturas Spotify ou Apple Music e seus vídeos através das assinaturas Netflix ou Hulu”, disse ele. “Os jogos estão próximos neste horizonte, e os dias de compra de um jogo de US $ 60 provavelmente terminam para um segmento da população, substituídos por uma assinatura de um serviço como o Xbox Game Pass”.

Mas, como muitos jogos permanecem “isolados de uma editora específica”, disse McNealy, atualmente não existe “Netflix of Gaming”.

Red Dead Redemption 2 'é um dos muitos jogos disponíveis no serviço de jogos em nuvem do Google Stadia. Crédito: Rockstar Games "
Red Dead Redemption 2 ‘é um dos muitos jogos disponíveis no serviço de jogos em nuvem do Google Stadia. Crédito: Rockstar Games “

O Google está tentando criar uma aparência de um. Para o serviço de streaming de jogos Stadia, lançado no mês passado , o Google negocia com quase 30 editores, incluindo Bethesda, Electronic Arts, Rockstar Games e Ubisoft. Para começar no Stadia, você compra um pacote inicial Stadia Premiere Edition de US $ 129 (disponível na Google Store ) para um dispositivo de streaming Chromecast Ultra se conectar à sua TV, controlador e uma assinatura de três meses (os meses subsequentes são US $ 9,99).

No entanto, o Stadia não teve um começo tranquilo, com alguns jogadores reclamando de “atraso na entrada e baixa resolução”, disse Macklin.

Milissegundos entre toques em um controlador e uma resposta na tela são cruciais, porque um atraso na resposta interrompe o jogo. Mas os consumidores entendem o streaming e, uma vez resolvidos esses problemas, “o streaming será mais aceito”, disse ela.

A Sony está em parceria com a Microsoft em tecnologia de jogos na nuvem . E a Electronic Arts, Amazon e Apple também estão trabalhando em serviços de streaming de jogos.




Os jogos na nuvem evoluirão

Apesar da concorrência adicional, a Microsoft e a Sony “prosperarão no mundo do streaming, pois cada uma possui uma grande base instalada de clientes multijogadores pagantes (no Xbox Live e PlayStation Network) para apoiar a expansão do streaming”, disse Pachter. “No final das contas, o streaming é um serviço caro, mas a Microsoft e a Sony têm muito a perder se cederem esse segmento ao Google, Apple ou Amazon, então espero que cada uma ofereça uma plataforma competitiva e prospere. “

Com todos os recursos focados em jogos na nuvem, “daqui a uma década os jogos de console provavelmente serão conhecidos como jogos de televisão ou até jogos de tela grande”, disse Jesse Divnich, vice-presidente de pesquisa e estratégia da Interpret, uma agência global de informações ao consumidor .

“O streaming na nuvem chegará quase sem dúvida a um ponto em que pode proporcionar uma experiência perfeita em qualquer tipo de jogo”, disse Divnich. “Sempre haverá tradicionalistas que preferem um dispositivo físico em sua casa, mas a maioria dos consumidores adota o streaming na nuvem como meio de acessar os jogos”.

Para muitos consumidores, a conectividade em si será a maior barreira – e pode prolongar a devoção aos consoles. “Atualmente, a maioria dos ISPs maiores não fornece planos de dados ilimitados, a maioria possui limites mensais de dados, tornando proibitivo o custo de jogos em nuvem”, disse Wanda Meloni, CEO e analista principal da M2 Insights, uma empresa de pesquisa e consultoria. “Além do custo, muitas áreas rurais ainda nem têm acesso à banda larga”.

É por isso que “não será um caminho rápido ou direto do console ou PC para a nuvem”, disse ela. “Isso exigirá várias soluções híbridas provisórias à medida que essas próprias tecnologias evoluírem.”

Como a maioria dos consoles de jogos tem uma vida útil de 6,5 anos, os novos consoles lançados no próximo ano permanecerão no mercado “até pelo menos o período de 2026-2027”, disse Meloni.

As redes 5G, que os provedores de celular estão começando a implantar , também ajudarão a impulsionar os jogos na nuvem. Alguns sinais 5G podem fornecer dados a 60 vezes a velocidade das redes atuais. Mas a disponibilidade e a robustez dos sinais dependem de onde você mora e de qual provedor está lá.

“Mesmo com o lançamento do 5G, a conectividade consistente entre os usuários não pode ser garantida”, disse Macklin. “Portanto, os jogadores procurarão dispositivos que possam abrigar conteúdo localizado e oferecer suporte a uma resolução consistente.”




Futuro multifacetado dos jogos

Phil Spencer, chefe do Xbox da Microsoft, se recusou a declarar se o Projeto Scarlett teria um sucessor em sete anos ou mais. “Também tenho certeza de que não poderei prever o que os desenvolvedores alcançarão na próxima década com novos consoles, o que introduzirá uma enorme quantidade de flexibilidade criativa para os criadores e muita conveniência diária para os jogadores. procurando uma experiência imersiva na sala de estar “.

Daqui a uma década, um ambiente amadurecido de jogos na nuvem disponibilizará jogos para mais jogadores, disse ele em comunicado enviado ao USA TODAY. “E com mais jogadores e criadores independentes se juntando, de mais países e origens, veremos idéias e perspectivas que ainda não tivemos a chance de ver nos jogos”, disse Spencer.

Para a Sony, o console PlayStation “continua sendo a peça central da experiência, mas evoluímos o que significa PlayStation além de hardware com nossa rede, nossos serviços, nossa comunidade global e, claro, nosso conteúdo exclusivo”, Jim Ryan, presidente e CEO da Sony Interactive Entertainment, disse em comunicado ao USA TODAY.

“Como todos os dispositivos de consumo, os consoles continuarão evoluindo e podem significar algo muito diferente algum dia”, disse Ryan, “mas ainda não estamos lá”.

Até 2030, “a maioria das pessoas no planeta terá crescido com jogos de console”, disse ele. “Será realmente emocionante ver para onde novas vozes criativas e um público global maior assumem o papel.”

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